权威通航杂志,KITPLANES,来自中国的多弗集团如何赋能墨菲飞机

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【编者按】

近期,墨菲(Murphy)飞机重返EAA飞来者大会引起航空迷关注。墨菲飞机为什么可以归来?美国权威通航杂志《KITPLANES》作者、墨菲飞机的深度用户Jerry Folkerts深入墨菲飞机制造有限公司,与墨菲创始人、管理团队人员深度沟通,最终以《Murphy Aircraft Returns 》(《墨菲飞机回来了》)为主题讲述了多弗集团跨国收购背后的故事。

Jerry Folkerts认为,作为有30多年飞机制造历史、在全球口碑良好的飞机制造商,墨菲在得到新主人——中国多弗集团的赋能后,增加了新的激光切割和快速组装工艺,让用户在家组装飞机易如反掌,再结合自己30多年飞机设计和制造经验之精华,墨菲无疑将上演王者归来,在角逐激烈的越野飞行市场重新焕发新生。

今天,我们全文分享这篇稿件的中文版,让我们一起了解多弗集团的通航赋能之路。

加拿大套材飞机厂商墨菲公司最近易主。新东家的到来将为越野飞行市场带来什么样的影响?

Squamish 河边的砾石滩上,停着第一架Murphy Radical。

墨菲归来

在我为飞机而写作的生涯中,机会总是不期而遇。比如最近,我听说墨菲飞机的创始人达里尔·墨菲 (Darryl Murphy) 卖掉了公司,结束了30年的飞机制造生涯,开着他的水上飞机到温哥华附近的湖泊享受垂钓之乐去了。经过一番打听和联络,我很快便飞抵温哥华,然后驱车沿河而上,前往墨菲位于奇利瓦克市(Chilliwack) 的工厂。

1995 年,我在 Sun 'n Fun 购入了墨菲的自组装套材飞机Super Rebel,因此认识了达里尔,后来便成为了朋友。这次我迫不及待要见他和公司的新东家,了解墨菲飞机未来的经营和生产计划。作为一家知名自组装套材飞机制造商,墨菲飞机已经经营了30年,生产有五个套材机型。产品主要迎合越野飞机爱好者,高翼、铝制机身,有效载荷高,短场能力出众,并且,所有机型都可以改造成水上飞机,这也是墨菲飞机公司提供的服务。多年来,墨菲公司已经向客户交付了大约 2000多套产品,大多数是在加拿大境内越野场景使用——里面有 850架是最受欢迎的水陆两用Rebel ,350架的Super Rebel,以及配备重型M14P发动机的Moose。墨菲还向国外海运了 800套轻型特技双翼飞机Renegade和 100 套Maverick(一款仅400 磅重的飞机,旨在满足日本市场轻型运动需求)。工厂目前正在完成一批 Radical 的订单,这款新型两座户外飞机,两侧机翼下方可以各挂一辆自行车,2018 年在美国飞来者大会(EAA AIRVENTURE OSHKOSH) 上大受追捧。

一架Rebel降落在犹他州 Rustler 大峡谷,配有26 英寸的 Alaskan 轮子。

家族企业

诞生以来,墨菲公司一直是小型家族企业的形式。达里尔的妹妹科琳,负责销售和营销,妹夫罗宾·戴克是公司的试飞员。他们曾经是各种大型航展常客。直到 2008 年,经济危机导致加拿大货币汇率波动,订单也大幅下滑,墨菲飞机一夜回到勉强度日的状态。与此同时,科琳和罗宾都受健康问题困扰,不得不退出公司运营。好在,墨菲飞机能够依靠其他生产来维持业务,售后服务也一直没有间断。

由于此前墨菲已经卖出了许多套产品,因此二手市场上常常出现墨菲飞机的身影。今天,如果你幸运的话,还可以在二手市场上有所发现。2018 年秋,墨菲刚刚重整旗鼓,推出新的 Radical机型,没多久新冠疫情来袭,加拿大政府的防疫政策让生产再度陷入停滞。

一架 Radical(近)与一架Super Cub(远) 在砾石滩上相遇

墨菲飞机坚固耐用,非常适应越野,以此闻名的,还有知名厂商 Piper。

认识新东家

大约开了一个半小时,我就到达了奇利瓦克市郊,墨菲工厂所在的工业园区,见到了新管理团队——多弗国际控股集团的派驻人员。该集团是中国500强企业之一,旗下拥有实业、投资、贸易、地产、文旅、贸易和航空六大板块。

多弗航空团队拥有多年的行业经验,未来将负责墨菲飞机的运营。新任董事总经理 李朝晖(Jensen Li)拥有制造业和国际贸易背景,总工程师也有航空业多年经验,会全程确保交接顺利。李朝晖介绍,他们的目标是在三个月内恢复生产,并以 Rebel、Radical 和 Moose 为主打产品,主攻北美市场。墨菲飞机制造有限公司的名字、现有的设备和员工都会得以保留,预计第一年交付多达 200架自组装套材飞机。另外他们还计划招聘 40 名员工,提高生产能力,同时也在招募销售和营销人才。

作者开着他的飞机Super Rebel 在犹他州弗莱峡谷过夜

许多人这样形容墨菲:但凡有块地,它就能上天。虽然高翼设计牺牲了一些动力性能,但飞机的负载性能极佳。

目前,墨菲新团队正在测试上马一款方便用户在家快速组装的套材产品。达里尔帮他们设计了新的夹具来提高效率,扩大产量。三款飞机的机翼、尾翼和机身都有了可调节夹具。新团队也拥有认证经验。在恢复生产后,他们打算为 Rebel 进行实验型轻型运动飞机的认证并投入市场。

这样,当客户收到墨菲飞机套材时,部件都是自动调校好的,不需要再自行设计或制造任何固定配件,只要准备工作台就可以了。墨菲套件用的都是Avdel Avex 军用级盲拉铆钉组装,不仅容易组装,而且强度高,大型飞机通常也是用铆接工艺组装翼梁。新管理者同时聚焦改进流程,从采买原材料、提高订单流效率、零件库存管理到制造过程管理,面面俱到。由于多弗集团的关系,他们对原材料的采购及进口保持乐观。工厂里正在为今年的飞来者大会制造两架演示机,分别是Rebel 和 Moose,新员工也会送到飞来者大会培训。

厂里部分新设备:左边是意大利 二氧化碳激光切割机,能加快生产速度,同时提高零件精度。右边是 Rebel机型的襟副翼夹具。

加拿大制造

工厂现有设备足以扩大产能。当我第一次走进车间时,就被一台巨大冲床吸引了,它重达 1000 磅,高达7.6米(25英尺),产生的压力重达3000 吨,这个庞然大物用于冲成套件飞机的大部分部件。达里尔说,为了承载这样的冲力,机器的混凝土支架要打入地下将近20米(65 英尺)之深。

冲床前一道工序,是二氧化碳激光切割。过去 10 年,墨菲飞机公司一直用的是意大利产的激光切割机,但由于之前生产停滞了好些年,最近它才真正派上用场。激光切割能使材料边缘光滑,这样买家自己组装时就不用自己再花数小时打磨边缘。不过,建议他们准备充足的创可贴——别问我怎么知道的。

激光切割机为套件组装提供了巨大便利,现在自行组装翼肋时,再也不用打磨修齐,也不再需要制作一堆小配件来缩小燃油箱孔的尺寸,以便密封。所有的翼肋——主肋、前缘、副翼和襟翼——现在都可以直接固定到翼梁上,而无需背钻。这些改进都给组装者省了大把时间。

部件全部切割完毕后,放上冲床,很快就成型了。激光切割机和冲床的每一侧都是大平台。在切割或冲压上一个部件时,工人就把后面的材料提前放上去,生产无缝衔接。因此,墨菲工厂零件的生产效率非常高。 

还有,多年前我在组装第一架 Super Rebel 时的心愿成真了——激光切割机加上大型冲床组合,足以实现机身舱壁一体成型。原来的28 个角件,一下简化为7块一体式舱壁。仅此一项,就为组装者节省了不少铆接和装配角件的功夫,更别说每块舱壁还减了不到半斤(半磅)的重量。

2022 年 2 月下旬,Rebel 的机翼(左)和机身(右)正在生产中。

这款飞机将让墨菲走向复兴,期待飞来者大会听到他们更多好消息。

基本套件里,所有前缘和其他难以成型的部件都已经完成预制成型。墨菲飞机的大型金属制动器包含很多心轴,像机翼和机尾蒙皮的前缘,以及其他部件。

他们工厂的加工能力太强了,包揽了所有的金属部件的生产。多年来,达里尔制造的 JDM 系列轮子、制动器,至今适用于所有墨菲飞机以及水陆两用飞机。唯一的例外是制动盘,所有套材都配了Cleveland 制动盘(brake pucks),万一需要采购该零件,不会遇到适配问题。本来墨菲所有的玻璃纤维部件也都是自己制造的,只是因为厂房面积有限,最近这项业务外包给了萨里的一家厂商(注:萨里与温哥华同属加拿大不列颠哥伦比亚省)。

墨菲产品及性能表

重归飞来者大会

2018 年 ,Radical曾在飞来者大会首次亮相,今年,墨菲飞机将携 Rebel、Yukon、Moose 和新 Radical重返奥什卡什。全新Radical凝聚了 25 年高翼金属设计经验,与墨菲30 多年飞机设计和制造经验之精华。毫无疑问,Radical集墨菲高翼飞机最佳功能于一身,动力由四缸莱康明发动机提供,200-220 马力。另外,新的激光切割和快速组装工艺,让用户在家组装易如反掌。

除了 Radical,还有什么看点?关注新 Rebel 和 Moose 演示机的前起落架,这种新型弹簧钢叶片设计,强度足以应对极端的野外地面。达里尔和多弗团队都知道,比起固定式后三点起落架,前起落架更容易操作,会大受市场欢迎。飞来者大会将会让大家看到,未来所有墨菲飞机的起落架都会有两款选择,以及,套件都由前面提到的激光切割机和大型冲压机制造,零件数量大减。

随着多弗集团的赋能、防疫政策的放宽,最重要的还是产品自身优异的有效载荷和短场能力,稳定成熟的性能——墨菲飞机王者归来,角逐激烈的越野飞行市场。这次飞行者大会墨菲必将大放异彩。